Azalia należy do krzewów z rodzaju rododendron - jednej z najbogatszych grup roślin ozdobnych. Rododendrony bardzo często goszczą w polskich ogrodach, choć są słabo odporne na choroby, szkodniki i inne czynniki. Rododendron to łacińska nazwa obejmująca różaneczniki i azalie. Azalia ogrodowa jest mniej wymagające niż różanecznik i rzadziej przemarza. Warto wiedzieć, że azalia ma liście sezonowe, natomiast różanecznik - wiecznie zielone.

Katalog roślin azalii jest imponujący. Jedną z odmian azalii, która odznacza się też dużymi pięknymi kwiatami to tzw. azalia wielkokwiatowa. Zmienna barwa kwiatów, przebarwiające się jesienią liście oraz mniejsze wymagania uprawowe niż różaneczniki oraz azalie japońskie, powodują że azalie wielkokwiatowe znajdują się w czołówce najbardziej pożądanych krzewów ozdobnych. Azalia wielkokawiatowa jest odporna na szkodniki i choroby!

Azalia pielęgnacja i uprawa

Stanowisko

Gdzie posadzić azalie, by dobrze rosły? Azalia poradzi sobie zarówno w cieniu jak i w słońcu, jednak najbardziej optymalny będzie dla niej półcień. W słońcu będzie miała najwięcej kwiatów, jednak z uwagi na fakt, że roślina ta wymaga dość dużo wody, to może mieć tam zbyt sucho. Stanowisko do sadzenia azalii w ogrodzie powinno być dość rozległe. Warto także skomponować od razu większą, dość luźną grupę, bo azalie, rosnąc obok siebie, jeszcze bardziej wzajemnie podkreślają swoją niecodzienną urodę. Bardzo dobrze prezentują się zasadzone w towarzystwie iglaków lub roślin z rodziny wrzosowatych.

Gleba

Azalie wielkowiatowe sadzimy w glebie kwaśnej (o odczynie pH 4,5-5,5), wilgotnej i przepuszczalnej. Dobrze się sprawdzi specjalne podłoże dla roślin iglastych. Jeśli jednak ziemia w ogrodzie lub w pojemniku nie jest optymalnie kwaśna, przed posadzeniem należy wymieszać ją z kwaśnym torfem, z dodatkiem przekompostowanej kory sosnowej.

Sadzenie azalii

Azalie zakupione w sklepie ogrodniczym w pojemniku można sadzić od wiosny, aż do jesieni.
Po przyniesieniu do domu, azalię wraz z pojemnikiem należy włożyć do wiaderka z wodą, aby korzenie dobrze nią nasiąknęły. Następnie kopiemy dołek o średnicy około 70 cm i głębokości ok 50 cm, spulchniamy jego dno i podsypujemy specjalnym, kwaśnym podłożem. Wkładamy roślinę do dołka, przysypujemy specjalnym podłożem i delikatnie ugniatamy (system korzeniowy jest dość delikatny i należy uważać, aby go nie połamać) formując u podstawy wgłębienie na kształt misy, w którym będzie się magazynować woda. Na koniec obficie podlewamy i podsypujemy korą. Azalie sadzimy w rozstawie 1,5 m.

Jak pielęgnować azalie

Nawożenie: stosujemy nawóz do rododendronów lub roślin wrzosowatych. Różaneczniki i azalie zasilamy dwa razy w roku - w kwietniu i na przełomie czerwca i lipca. Nawóz do azalii rozsypujemy pod koroną krzewu, po czym delikatnie mieszamy z wierzchnią warstwą gleby.

Cięcie: nie lubią przycinania! Jedynie wiosną można usunąć chore i przemarznięte pędy zaś po kwitnieniu wyłamywać przekwitnięte kwiatostany (dzięki temu w przyszłym roku będzie więcej kwiatów).

Podlewanie: azalię podlewamy według zapotrzebowania. Należy jedynie pilnować, aby ziemia była stale wilgotna. Można stworzyć najniższe piętro runa, sadząc wrzosowate krzewinki - modrzewnicę, bażynę czy borówkę brusznicę.

Azalia zimowanie: azalie przed zimą trzeba obficie nawodnić, a po pierwszych przymrozkach rozłożyć wokół warstwę liści lub kory, by zabezpieczyć korzenie przed mrozem. Ważne jest, że azalia wielkokwiatowa jest odporna na przemarzanie!

W sprzedaży jest wiele okazów azalii wielkokwiatowych o kwiatach żółtych, pomarańczowych i czerwonych, które pojawiają się na roślinie, zanim wyrosną na niej liście. Do popularnych odmian należy kwitnąca na pomarańczowo to Azalia wielkokwiatowa 'Gibraltar' oraz Azalia wielkokwiatowa 'Mandarin Lights , biała Azalia wielkokwiatowa 'Schneegold' czy czerwona Azalia wielkokwiatowa 'Fireball' oraz żółte, różowe czy fioletowe.

Z pozdrowieniami Pszczoła :)